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总序和前言 前言

书名:丝绸之路(3):丝绸之路与古代东西方世界的物质文化交流  作者:陈凌 莫阳  本章字数:1869 字  创建时间:2019-06-25 15:35

丝绸之路物质流动的历史,就是一部欧亚世界古代历史凝固的缩影。

众所周知,丝绸之路是古代欧亚大陆的交通大动脉。在这条大动脉上最频繁往来的无疑是人与物。如同人的往来流动不是盲目的,伴随着人而流通的物也并非是随意的。以最大宗的丝绸而言,丝绸既是商品,也是政治馈赠品。围绕着丝绸的制造、贸易和战争,其丰富的内涵要远远超出单纯物质的丝绸本身。其他物品也可作如是观。当曾经在古代丝绸之路上活跃的人与事,随着时间的推移烟消云散,只有通过遗留下来的各种物质去勾勒和追思往昔的繁盛与沧桑。

丝绸之路上曾经流通的物品异常繁多,它们流通的方式,功用也各有不同。一部分物品的进入是单纯的物品流通,有的则还伴随着技术的输入。当然,有的时候,两者之间的分野并不那么清楚,有的是两种情况兼而有之的。某种物品最早的输入,可能只是作为商品或奇物,随着人们的喜好的扩大,逐渐仿效生产,这就进入了技术传输、学习、改进的阶段。以玻璃为例,玻璃最早出现在西亚两河流域。公元前16世纪,美索不达米亚出现钠钙硅酸盐玻璃器皿制造技术,并迅速传播到叙利亚、塞浦路斯、埃及和爱罗海地区。公元前1000年左右,玻璃制造技术通过地中海和克里特岛从西亚传至希腊。希腊古玻璃制造技术在公元前4~2世纪趋于成熟。罗马时期,玻璃技术有了重要飞跃,出现了吹制玻璃。随着罗马帝国势力的发展,罗马玻璃制品也随之传播到世界各地。公元前I1世纪中国玻瑞制造技术已经萌芽,开始利用釉砂。中原地区真正的玻璃物品产生于东周早期,为含碱钙硅酸盐玻璃。最迟到战国中期,中原本土已经成功地利用氧化铅和氧化钡替代自然纯碱制造出铅钡玻璃,受青铜器制造技术影响,主要采用模压工艺。此后,中国玻璃制品主要是本土生产,但仍然通过种种途径输入城外产品。《抱朴子》卷二《论仙》中称:“外国作水精碗,实是合五种灰以作之,今交广多有得其法而铸作之者。”这个记载表明,至迟公元三四世纪,我国已经知道钠钙玻璃的制作方法,并且在交广地区能够生产这种玻璃。而罗马黄金、粟特工艺的输入,同样丰富了中国黄金制品的技术和样式。

有些物品和技术的流通无关大雅,但有的却足以影响到地区世界的历史格局和进程。马是古代最重要的交通工具之一。通过草原输入中原的马车,深刻改变了商代以后中原王国的作战方式。对于非游牧而不善骑乘的民族而言,战车无疑提供了便利的机动作战手段,相当于近现代的摩托化部队。春秋战国时代,诸侯、贵族的军事实力是以战车的“乘”数来计量的。“千乘之邦,万乘之国”,成为人们非常熟悉的概念。不仅如此,有了战车之后,

也使得农耕民族在对游牧民族作战中获得了相当可观的助力。甲骨文的记载显示,对异城的征争中,商王朝使用了大量的战车。可以想象,倘若缺少战车,商王朝开拓疆城势必更为艰难。魏冒及隋唐时代,马镫的发明、使用和改进,强化了中原农耕民族的马上作战能力。由于马镫可以使骑乘者更好地掌握平衡,最大限度地发挥骑马的优势,因此马上使用的武器也相应发生变化。当然,马镫对世界的影响还不上限于中国。当其传向西方时,也提高了西方人与游牧民族的马上作战能力。有科技史家甚至认为,马镫的发明还影响了欧洲封建制度的产生。这种看法是否合理,或者仅仅只是一种蝴蝶效应,容可见仁见智。不过,像造纸和印刷术这类技术的西传,的确大大改变了西方世界的文明进程。当人们不必再花费数十张羊皮来抄写《圣经》的时候,世界大变革就指日可待了。

丝绸之路上流动的文化,有的以物质载体的形式留存至今,有的以视觉,听觉的形式或多或少保存下来,有的只能通过文字记载来了解,更多的则已消逝在历史的长河之中。文化、物品在不同地区的流转过程中,增删弃取是极为有趣的。借由观察丝绸之路上各类遗物,小者可看得到人们的情趣爱好与风尚习俗,大者甚或可以战乎不同民族、不同国家的文化差异和文化心态。教煌写本的《莲花色尼出家因缘跋》比巴利文写本少了一则故事,陈寅恪先生发现这是在传译的过程中被有意删去,原因在于这则故事和中原传统观念相冲突。从这个小小的例证可以看到,文化的脉络是无处不在的,当然有的表现得比较明显,有的则相对隐晦一些。在异城音乐舞蹈的流传过程中,时时可以看到异质文化之间的冲突和争论,

丝绸之路上的物质文化充满了迷人的色彩,长久以来引起中外学者广泛的关注。早先的研究更多关注的是物质本身,为后来的研究奠定了很好的基础。不过,人们也常因此感觉琳琅满目,眼花缭乱的同时,似乎离历史反而更远了。在这本书里,我们研究丝绸之路上遗物的同时,愿意更多地尝试去讲述“物”背后“人”的故事,使物不再被置于“悬搁”的状态。

陈凌

2012年5月于京郊

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